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Los 'alba amicorum' renacentistas

Así era el Facebook de hace 400 años

2015-11-03 00:59:24

Nacieron muchos siglos antes que los ordenadores e internet, pero son auténticos precedentes analógicos de las redes sociales. Estos libros del S.XVI servían para recoger los contactos que la nobleza europea establecía durante sus viajes por el Viejo Continente. Zuckerberg no inventó la rueda: su red social ya existía en papel.

Álvaro Hernández  eldiario.es, 02/11/2015

Los 'alba amicorum' eran las redes sociales del siglo XVI

Una plataforma para compartir canciones, opinar, confesar el amor que uno siente por otra persona y dar consejos. A día de hoy, esa sería una posible explicación (muy simplificada) de lo que es Facebook. Sin embargo, la red social que estamos describiendo no fue creada por Mark Zuckerberg a comienzos de los 2000, sino que nació a mediados del siglo XVI.

Se trata de los ‘alba amicorum’, libros utilizados ya en 1560 por los jóvenes de la nobleza europea como una mezcla entre cuadernos de viaje y un diario: tal y como explica  Sophie Reinders, investigadora de la universidad holandesa de Radboud, servían para establecer relaciones de amistad, profesionales y estrechar lazos con otros jóvenes.

¿Una red de contactos profesionales?

Como Facebook, todo empezó en el ambiente universitario. Cuatro siglos antes de que existiesen las becas Erasmus y el billete Interrail, los pipiolos aristócratas iban de gira por el Viejo Continente en busca de la sabiduría, visitando para ello las ciudades e instituciones académicas más importantes de Europa.

Con ellos llevaban esta especie de álbum en el que profesores y compañeros de estudios escribían un breve texto que sirviera para recordar el encuentro. Era así como registraban la red de contactos que construían durante los años de sus viajes.

De esta forma, el planteamiento de los ‘alba amicorum’ era bastante similar al que muchos utilizan para gestionar sus redes sociales: conozco a alguien y, antes de que se le olvide mi cara, lo agrego. Añadiéndole, eso sí, el toque profesional de unas recomendaciones semejantes a las de LinkedIn.

A falta de cámaras con las que capturar imágenes, la solución renacentista para archivar de la mejor manera posible los contactos pasaba casi siempre por el dibujo. Así, las páginas de los ‘alba amicorum’ suelen encontrarse salpicadas de escudos de armas, retratos de otros nobles o representaciones de las situaciones vividas junto a ellos. Ilustraciones que convierten a los precursores analógicos de las redes sociales en verdaderas obras de arte.

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